伴随2019-2020利兹联队从英格兰冠军联赛脱颖而出成功升级英超,阔别16年后重新回到顶级联赛,除了让利兹联队的球迷欢欣鼓舞外,其中得益最大的当然是球队老板了,利兹联最大股东Aser Group Holding公司 可以说是最大的得益者。

但如果你是球队的前老板,那么可能就要哭晕在厕所了,肯尼思·威廉·贝茨就是那个传说中的前老板。

肯尼思·威廉·贝茨在足球领域最大的建树并不是利兹联,而是鼎鼎大名的切尔西,1982年,贝茨以1英镑的象征性价格从米尔斯家族手中买入切尔西。当时切尔西可不是什么豪门,而是一支财政困难英格兰乙级联赛的保级球队。所幸的是,贝茨接手球队以后,当年在英乙联赛保级成功。并在下一个赛季重回当时最高级别的英甲联赛。贝茨在1982年至2003年期间担任切尔西足球俱乐部的大股东及主席,执政时间长达21年。期间获得了两个足总杯、一个联赛杯和一个欧洲优胜者杯的荣誉,而且在他执政的后期,切尔西已经是稳居英超前6。这也是切尔西吸引石油大亨阿布拉莫维奇的原因之一,作为一个拥有完善的球场和训练设施,成绩稳定的球队,非常适合阿布这种大金主进行投资。

2003年,贝茨将切尔西出售给俄罗斯石油大亨阿布拉莫维奇,他个人则净赚1700万英镑。不过很快,他就与切尔西交恶,多次抨击切尔西,这导致了他在切尔西球迷心目中的形象降到了冰点。

最终,切尔西在阿布的投资和运营下,逐步进入了英超豪门行列,所能得到的利益和荣誉也非是区区1700万英镑可以相比的了。而这个,也仅仅是贝茨作为前老板的第一站。

2005年1月,贝茨收购了利兹联50%的股份,成为俱乐部最大股东和球队的主席。但是,后来因为公司财务运营官司与球迷的反对,所以收购的进度一波三折。最后几经周折。直到2007年利兹联降入英甲,也是利兹联首次降入英格兰第三级别联赛以后,2007年5月贝茨使用控股公司持有的方法成功入主利兹联。

成功入主以后,虽然依然未能成为球队主席,但是也对球队进行了一系列的改革,最终在英甲沉浮了3年以后,2010年利兹联终于回到了英冠赛场。2011年5月,利兹联正式对外公开了贝茨已经在之前买下俱乐部并成为球队真正意义上的所有者的消息。

贝茨将投资利兹联形容为人生最后一搏,如果他能支撑到利兹联2020年冲超成功,那这一搏确实是成功的,毕竟当初买入利兹联只用了1000万英镑,而一支英超球队仅转播费收入都超过4000万英镑,如果在冲超成功后将股份转让,转让价估计最低也在1亿英镑以上。但可惜的是,贝茨此时已经是廉颇老矣,再无当年的雄心。2012年12月21日,中东私募股权集团海湾金融资本与利兹联达成收购协议,从而实现对俱乐部的全资收购,利兹联官方正式宣布海湾金融资本入主俱乐部。贝茨也在2012-13赛季结束后正式离开利兹联。虽然成功转售股份,但是对于在8年后成功回归英超而已,此时转让明显不是一个好的时机和价钱。

肯尼思·威廉·贝茨从1982年到2012年整整30年,也成为过球队老板,可惜无论是在切尔西还是利兹联,其本人的口碑都并不好,经常遭遇球迷的反对和,虽然也曾经做出了过一定成绩,但是每次在卖出球队之后,球队都在卖出的8年后达到顶峰,2003年卖出切尔西,2011-12赛季切尔西获得欧冠冠军,2012年卖出利兹联,2020年利兹联冲超成功,难道这真的是命运么?